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自动驾驶初创公司Zoox同意解决特斯拉因被盗IP提
发布时间:2020-06-03 02:13

总部位于硅谷的自动驾驶汽车开发商Zoox是一家为计划中的商业robotaxi服务开发双向自动驾驶班车的公司,该公司已同意解决电动汽车制造商Tesla提起的诉讼。

特斯拉在去年三月提起诉讼, 指控四名Zoox员工获取与电动汽车制造商“ WARP”系统有关的信息,该系统是公司用来管理其制造,仓储,库存,分销和运输的内部软件。

特斯拉在其中一项诉讼中称,前Zoox员工斯科特·特纳,悉尼·库珀,克里斯蒂安·德门特和克雷格·埃米格“潜藏了对特斯拉新雇主有用的精选特斯拉专有文件,其中至少有一个使用特斯拉的机密信息将其他人作为目标特斯拉的员工是因为Zoox雇用的。”

Zoox说:“ Zoox承认,当他们加入Zoox的物流团队时,特斯拉的某些新员工拥有与运输,接收和仓库程序有关的Tesla文件。”

Zoox表示,和解协议要求它向特斯拉支付一笔未披露的金额,并接受审核,以确保没有任何员工保留或使用特斯拉机密信息的任何部分。

在2018年夏季,Zoox首次成为头条新闻,从苹果公司秘密的“ Project Titan”自动驾驶汽车开发计划中挖走了17名工程师。

Zoox成立于2014年,制定了雄心勃勃的计划,并且正在从零开始开发无人驾驶汽车,该公司希望最早于今年推出。该公司脱颖而出,因为许多竞争对手都在研究自动驾驶技术,但没有计划从头开始生产整车。

2018年12月,加利福尼亚公用事业委员会(CPUC)宣布Zoox是第一家加入州试点计划的公司,该计划允许自动驾驶汽车向公众运送车辆。

Zoox在筹集了4.65亿美元的一个月后,解雇了Zoox的联合创始人兼首席执行官Tim Kentley-Klay。该公司于2019年1月聘用了英特尔前战略主管Aicha Evans作为其新首席执行官。

Zoox的最新一轮融资是在2019年10月,当时该公司筹集了2亿美元的新可转换债券资金。该公司将继续完善其在加利福尼亚州道路上的自动驾驶技术,并致力于推出其自动运输服务。

特斯拉对Zoox的诉讼是围绕知识产权的几起备受关注的案件之一。在硅谷极富竞争性的文化中,科技公司经常试图从竞争对手的初创公司挖走工程师和其他员工,以在竞争中获得优势,尤其是在公司开发自动驾驶汽车和相关技术时。它经常导致对IP盗窃的指控。

最近引起关注的案例涉及前Google工程师Anthony Levandowski,他曾经领导Google的早期自动驾驶汽车项目,现在称为Waymo。

莱万多夫斯基(Levandowski)被指控在2016年初从Google的安全服务器上下载了14,000多个文件和原理图,然后才离开去创立自动驾驶卡车初创公司Otto。这些文件与激光雷达技术有关,激光技术可帮助自动驾驶汽车感知周围环境。

成立Otto仅仅八个月,乘车巨头Uber就以6.8亿美元的价格收购了这家初创公司,并聘请Levandowski领导Uber的自动驾驶汽车开发部门Uber ATG。Uber被指控收购Otto,以获得对被盗IP的访问权,从而快速启动自己的无人驾驶汽车开发。Waymo于 2017年2月对Uber 提起诉讼。

该案终于在上个月解决。勒万多夫斯基被勒令向谷歌的母公司Alphabet 支付1.79亿美元,以解决争端,其中包括律师费。

这项和解协议包括一项协议,以确保Waymo的机密IP不会被纳入Uber的任何未来技术中,Waymo表示这是诉讼开始的主要原因。Waymo还获得了Uber 0.34%的股权。

除了对Zoox提起的诉讼外,特斯拉还针对在中国电动汽车初创公司Xpeng Motors从事IP盗窃的一名工程师提起了另一起诉讼。特斯拉声称Xpeng员工曹光志窃取了与特斯拉自动驾驶系统有关的IP。

特斯拉说,在加入Xpeng之前,Cao是Tesla的Autopilot团队的前雇员,据说只有40个人之一可以访问该软件的源代码。这家电动汽车制造商表示,曹于2019年1月3日``突然辞职''以在Xpeng工作。

在诉讼中,特斯拉指控曹操移动了超过30万个与特斯拉的自动驾驶仪相关的文件和目录,并从工作计算机上删除了12万个文件,然后才去Xpeng工作。像大多数汽车制造商一样,Xpeng正在开发自己的先进自动驾驶技术。曹被特斯拉指控与他的新雇主共享这些文件的内容。

特斯拉在对曹的诉讼中写道:“在没有立即得到救济的情况下,特斯拉相信曹和他的新雇主将继续不受限制地使用特斯拉的大门罩技术,该技术是五年多的工作和超过亿美元的投资的产物,他们没有合法权利。”

曹最终承认从特斯拉获得知识产权。在2019年7月的法庭文件中,曹说他在去Xpeng之前将zip文件上传到他的个人Apple iCloud帐户,其中包含特斯拉Autopilot的源代码。但是,他否认了特斯拉声称自己从事商业秘密盗窃的说法,并说他从未与Xpeng共享特斯拉的任何IP。

Xpeng的创始人何小鹏说,他受到特斯拉成功的鼓舞,特斯拉因此而创立了公司。Xpeng研究了特斯拉在2014年发布的第一批电动汽车G3 SUV时发布的数百项开源专利,该汽车目前在中国发售。